Asesoría legal en derecho sucesorio Costa Rica. Testamentos

Derecho sucesorio

¿Por qué es importante hacer un testamento?

Es importante que las personas, sean cuales sean sus bienes a legar, redacten un testamento con su última voluntad, es decir, cómo desean que esos bienes sean heredados y distribuidos una vez fallezcan (sucesiones). En su testamento, el testador puede heredar a familiares, amigos o conocidos:

  • Propiedades
  • Dinero
  • Vehículos
  • Obras de arte
  • Joyas
  • Negocios
  • Casas o apartamentos, etc.

Hacer un testamento evita conflictos entre familiares o personas allegadas ya que debe respetarse la última voluntad de quien legó sus bienes en pleno uso de facultades y acudiendo a los medios legales respectivos para que el testamento tenga validez ante la ley.

En su testamento, la persona puede definir herederos universales para distribuir los bienes de forma equitativa, o bien, definir el legado de bienes específicos, por ejemplo: puede indicar que una casa pasará a manos de un hijo y que un negocio será heredado por un nieto.

¿Qué es un testamento cerrado?

El testamento cerrado lo redacta propiamente el testador, por lo que su contenido es confidencial. Características:

  • Puede escribirse a mano o usando una computadora.
  • El testamento cerrado lleva la firma del testador.
  • Debe ser presentado ante un Notario Público para darle validez legal: irá en sobre sellado.
  • La presentación ante el Notario Público se hace también en compañía de al menos dos testigos.
  • El Notario agregará a la cubierta del sobre una escritura pública donde hace constar que recibió el documento de manos del testador; el número de hojas que componen el testamento según lo indicado por el testador; y si tiene borrones o anotaciones.
  • El sobre y la escritura pública con las anotaciones son firmados por el Notario, el testador y los testigos.
  • Una vez finalizadas las formalidades legales, el testamento y la escritura pública quedan en manos del Notario o son devueltos al testador, quien resguardará los documentos como considere adecuado.
  • El testamento cerrado puede abrirse únicamente hasta después de fallecer el testador y ante la presencia de un juez civil.

¿Qué es un testamento abierto?

El testamento abierto se prepara en compañía de un Notario Público y tres testigos. Otras de sus cualidades son:

  • Se redacta en escritura pública.
  • Es leído por el Notario ante el testador y los testigos. O bien, por la persona que el testador designe.
  • Indica la fecha exacta (día, mes y año), hora y lugar en que se preparó el testamento.
  • El testamento es firmado por todas las partes presentes: Testador, testigos y Notario
  • El Notario procede a llevar el testamento al Archivo Nacional donde quedará en custodia. El hecho de que el testamento se resguarde en el Archivo Nacional evita posibles alteraciones por parte de terceros.

¿Quiénes no pueden realizar testamento?

El Código Civil de Costa Rica especifica que los menores de 15 años y las personas con alguna discapacidad mental, no pueden efectuar un testamento. Asimismo, quienes no sepan leer ni escribir no pueden elaborar un testamento cerrado.

¿Qué pasa si no dejo un testamento redactado e inscrito?

En caso de que una persona fallezca sin tener un testamento, sus bienes pasan a manos de sus herederos legítimos, en el siguiente orden de prioridad:

  • Hijos
  • Padres
  • Pareja, ya sea esposa o conviviente en unión de hecho

Si falta alguno de los herederos legítimos, los bienes serán distribuidos en este orden:

  • Abuelos del testador
  • Hermanos legítimos
  • Hijos de hermanos legítimos
  • Las Juntas de Educación donde el testador posee bienes

¿Qué es un fideicomiso testamentario?

Un fideicomiso testamentario es aquel donde se transmiten los bienes a un tercero que fungirá como administrador de los mismos; el administrador seguirá las instrucciones en el manejo de los bienes con el fin de generar ganancias que eventualmente serán recibidas por los herederos y de que se cumpla la voluntad del fideicomitente.

El administrador del fideicomiso testamentario puede ser cualquier persona a la que el testador transmite sus bienes (propiedades, acciones en una empresa, dinero o inversiones, entre otros), por un tiempo determinado, para que los administre de manera adecuada y su legado nunca sea malgastado. Por lo tanto, las figuras del fideicomiso testamentario son:

  • Fideicomitente: testador
  • Fiduciario: administrador=institución financiera o bancaria
  • Fideicomisario-Beneficiario: heredero o herederos
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